¿Sabes qué es la queratitis ocular? Hasta un 5% de los esquiadores pueden llegar a sufrirla durante una jornada deportiva

El Colegio de Ópticos-Optometristas recuerda la importancia de tomar unas precauciones mínimas para hacer deportes de invierno, ya que la nieve refleja aproximadamente un 80% de la luz solar, mientras que la arena lo hace entre un 10% y un 25% y el agua un 20%.

Al importante efecto reflectante de la nieve se suma la altitud, por cada 1.000 metros de ascenso la proporción de radiación ultravioleta aumenta un 10%.

Cuando vamos a esquiar, nuestros ojos están muy expuestos a la radiación ultravioleta e infrarroja del sol y a sus posibles efectos secundarios, como la queratitis actínica, una enfermedad que puede transformarse en un tipo de cáncer de piel.

Hasta un 5% de los esquiadores puede desarrollar la queratitis actínica por olvidar sus gafas protectoras o utilizar unas de baja calidad que no cuenten con los debidos filtros de protección solar.

La queratitis se define como una inflamación de la córnea ocasionada fundamentalmente por la exposición a la radiación ultravioleta en la práctica del esquí o del montañismo, el uso de lámparas de rayos UVA o soldaduras eléctricas sin protección durante un corto período de tiempo.

En la queratitis solar, los síntomas suelen ser bilaterales y no aparecen inmediatamente tras la exposición a la luz, sino entre las seis y las doce horas después de la misma.

Sus síntomas característicos son dolor, ojo rojo, lagrimeo y dificultad para abrir los ojos por intolerancia a la luz.

De padecer estos síntomas, hay que acudir lo antes posible a un servicio de urgencias para iniciar cuanto antes un tratamiento.

Prevención

El presidente del Consejo General de Colegios de Ópticos-Optometristas (CGCCOO) recuerda que el uso de unas gafas de protección solar adecuadas es básico para preservar la salud visual en la nieve.

Las gafas protectoras para la montaña deben ser esencialmente orgánicas, pues las de polímeros de baja calidad (plástico) pueden incluso dejar pasar la radiación UV a pesar de parecer muy oscuras.

Las gafas de protección solar no homologadas son más económicas, se venden en lugares no especializados y no protegen adecuadamente de la radiación solar, por lo que son un grave peligro para la salud ocular y visual de los aficionados a deportes de invierno.

En la práctica del esquí por ejemplo es recomendable el uso de filtros polarizados que minimizan el deslumbramiento, ya que eliminan los reflejos de ciertos ángulos de superficies como la nieve.